Pensar como Apple

Apple tiene una Universidad para transmitirle a los empleados sus valores, la cultura corporativa y los casos de éxito. La mantienen en secreto y planean abrir una sede en China.

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En 2008 Apple no paraba de crecer y facturar gracias al descomunal éxito del tridente imbatible: iPod, las Mac y el iPhone. “Hay que hacer una Universidad”, les dijo Steve Jobs a sus colaboradores más cercanos. Fiel a su estilo perfeccionista, salió en búsqueda de lo mejor. Contrató al sociólogo Joel Podolny, en ese entonces, decano de la Escuela de Administración de la Universidad de Yale. A él le encargó armar los planes de estudio sobre la cultura de Apple, su historia, el crecimiento, la marca, la visión, los procesos internos, el marketing y los modelos de negocios de sus principales productos y servicios desde que la compañía nació, en un garage de Los Altos, en California, a mediados de 1975.

El objetivo de la idea académica de Jobs era bien simple: educar a los empleados y a los futuros ingresantes para que, a pesar del crecimiento incesante del personal, la empresa se asegure regular y nivelar los conocimientos internos. También la idea era formar futuros directores para las distintas áreas de Apple. Pero hay quienes aseguran que Jobs creó la pequeña institución interna como una suerte de legado. El fundador y ex CEO ya conocía de su enfermedad (cáncer de páncreas) y quería asegurarse que la compañía siguiera sus enseñanzas al pie de la letra, tal como si él estuviera vivo.

¿Cómo hacer para que la cultura corporativa de una empresa perdure en el tiempo? Con esa pregunta como norte, el mismo Jobs diseñó las líneas principales de los cursos, destinados, según él, “a las generaciones futuras y para que cualquier líder pueda consultar e interpretar las enseñanzas cuando lo necesite”. Su obsesión era cómo trasladar a los futuros empleados de la compañía una de sus ideas rectoras principales: “desarrollar productos que le cambien la vida a las personas”.

Los problemas serán diferentes a lo largo de los años pero en Apple creen que la manera de resolverlos puede ser siempre la misma. Aunque cambien los productos y los servicios, como lo fue haciendo a lo largo de su rica historia. De hecho, hoy el foco está puesto en el futuro, con el reloj inteligente recién lanzado como punta de lanza, que forma parte de un combo de productos y servicios que, se cree, llega hasta la televisión, los objetos conectados y hasta un automóvil que no necesita de conductor. Es decir, bien lejos de aquella empresa que fabricaba computadoras para uso hogareño.

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Una de las metas de la Universidad es enseñar lo qué ocurrió en la empresa. Tal vez por eso en los cursos sobre la historia de la compañía se explican los casos de fracaso. Se analizan los años en que Apple perdió el rumbo (a mediados de los ´80, cuando Jobs se fue) y los motivos que hicieron que algunos productos no tuvieran éxito. De los errores también se aprende.

Los cursos

Los profesores de la Universidad de la manzana fueron especialmente seleccionados por Podolny, que los buscó en Harvard, MIT y Stanford, entre otras instituciones prestigiosas.

La manera de integrar una nueva empresa a Apple, El diseño de productos, Lo que hace a Apple, Apple, Comunicación; son algunos de los cursos que se dictan. La simpleza en Apple es uno de los principales mandamientos, un mantra irrenunciable. En las clases sobre comunicación, dictadas por Randy Nelson, del estudio de animación de Pixar, se usaron las litografías del toro dibujado en 1945 por el artista Pablo Picasso que terminan en la obra con muy pocos trazos. “El mensaje debe ser lo más conciso posible”, explica Nelson.

En los cursos de negocios también se estudian otros casos de empresas ajenas, tanto de éxito como de fracaso.

La Universidad funciona de lunes a viernes durante todo el día. Los cursos no son obligatorios, pero tienen una alta concurrencia. Las personas que quieran asistir a alguno, deben inscribirse en un sitio web interno (solo disponible para empleados) y asistir a las clases, que se dictan en la misma sede principal de Apple, en Cupertino. Pero también la Universidad ya cruzó las fronteras y a menudo los profesores viajan a China (donde Apple es muy fuerte) a dar sus clases para los empleados asiáticos. Para el año próximo planean inaugurar una sede allí.

El secreto en Apple en todos sus procesos internos es una de las claves de su éxito. Por eso está terminantemente prohibido que los estudiantes saquen fotos durante las clases. Pero se filtró la foto de una de las paredes del edificio del campus de Cupertino, donde hay un cartel blanco con una frase de Jobs: “si haces algo y resulta muy bueno, entonces debes ir a hacer otra cosa aún más maravillosa, no vivir en él durante mucho tiempo. Solo tenés que imaginar cuál será el próximo proyecto ”

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